Født med ski på beina

Langrennssporten har lange tradisjoner i Norge, og svært mange norske langrennsutøvere har gjort det utrolig bra i skisporet i en årrekke. Det er ingen tvil om at Norge er en av de aller beste langrennsnasjonene i verden, og det er ikke uten grunn at man sier at nordmenn er født med ski på beina.

De norskelangrennsutøverne har både OL-gull og verdenscupmedaljer på merittlisten – og de har mange av dem! Derfor er det mange utenlandske skiutøvere som ser til det norske landslaget og studerer norske treningsmetoder når de skal lære mer om langrennssporten og bli bedre til å gå på ski.

Konkurranseinstinktet hos nordmenn er stort når det kommer til langrenn, og denne sporten er en av mange skigreiner som virkelig samler den norske befolkningen. Ingenting får nordmenn til å føle seg mer norske enn når det er en norsk langrennsutøver eller et norsk skilandslag som går til topps i vinter-OL og andre internasjonale langrennskonkurranser. Da tar nordmenn på seg lusekofta eller mariusgenseren, har toddy på thermosen, og benker seg foran TV-skjermene eller står som sild i tønne langs skisporet med det norske flagget malt i ansiktet. Når det er langrennssport som er i fokus, da er nordmenn idrettsgale som aldri før, og konkurranseinstinktet er stort, både hos de som følger utøverne fra sofaen og hos de som deltar i støtteapparatet rundt utøverne. Og nordmenn som har levd en stund, vet nøyaktig hvor de befant seg den gangen Oddvar Brå brakk staven!

Northug, Bjørgen og Johaug

Den norske langrennsgleden har nok sammenheng med at nordmenn har gjort det så bra i skisporet. Bare de siste par årene har utøvere som Petter Northug, Marit Bjørgen og Therese Johaug tatt en rekke medaljer internasjonalt. Nordmenn både forventer og krever mye av de norske langrennstalentene, og de har også innfridd forventningene en lang rekke ganger. Norske langrennsutøvere har faktisk gjort «rent bord» i en rekke internasjonale skikonkurranser, og den siste tiden har det også vært spekulert i om det ikke er så sunt for det internasjonale skiidrettsmiljøet at det alltid er nordmenn som vinner. Det har blitt vist at andre nasjoners utøvere har mistet både interesse, sponsorer og TV-seere som følge av den norske suksessen, og dette er kanskje ikke bare positivt for skisporten på den internasjonale arenaen.

Samtidig gjør det at Norge står i en særstilling der andre land har mye å lære av de norske utøverne. Mange utenlandske langrennstalenter kommer som nevnt til Norge for å lære teknikken som blir brukt her, og med den gode erfaringen de norske utøverne har, er de definitivt i stand til å lære bort det de kan. Det vil også være i Norges interesse dersom andre nasjoner hever nivået, fordi alle vinner på å ha en levende langrennssport med internasjonal interesse og store sponsormidler. På den måten har langrennsporten en fremtid der de norske utøverne kan fortsette å vinne, men også møte konkurranse som gjør sporten mer spennende. Det er all grunn til å tro at Norge fortsatt vil ha gode utøvere i årene som kommer, og kanskje vil internasjonalt samarbeid gjøre sporten spennende å følge – også på den internasjonale arenaen – i mange, mange år til.